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Materiais e revestimentos que reduzem a transmissão superficial de bactérias e vírus

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O arquiteto e pesquisador de materiais Blaine Brownell analisa descobertas recentes sobre a transmissão COVID-19 a partir de contato com a superfície e analisa possíveis intervenções para arquitetos e designers.

Em um tempo surpreendentemente curto, a pandemia do COVID-19 revirou a vida como a conhecemos. Grande parte da população global passou a trabalhar remotamente para fazer sua parte na redução da disseminação do vírus. Enquanto isso, pesquisadores estudam o COVID-19 em um ritmo vertiginoso, com alguns cientistas demonstrando as transferências de vírus não apenas entre duas pessoas, mas também entre superfícies expostas e indivíduos. Essa descoberta criou o medo generalizado de tocar maçanetas, corrimãos e outros objetos de alto contato.|

Porém, nem todos os materiais são um “lar” duradouro para vírus, e os arquitetos podem usar esse conhecimento – principalmente ao projetar espaços para ocupantes mais vulneráveis.Em um recente estudo publicado no The New England Journal of Medicine, o virologista Neeltje van Doremalen do Instituto Nacional de Saúde dos EUA e seus co-autores descobriram que o SARS-CoV-2 (o vírus responsável pela doença do COVID-19) sobrevive por dois até três dias em superfícies como plástico e aço inoxidável – um fato preocupante para os profissionais de saúde em instalações que apresentam amplo uso desses materiais. Os pesquisadores avaliaram as taxas de decaimento dos vírus nessas superfícies, bem como em cobre e papelão. Eles relataram que o vírus pode permanecer ativo no papelão por até 24 horas, enquanto morre mais rapidamente no cobre, durando cerca de quatro horas.

De fato, os pesquisadores promoveram o uso de cobre para retardar a propagação de outras doenças respiratórias agudas, como SARS e MERS nos últimos anos. O cobre e suas ligas, como bronze ou latão, são inerentemente antimicrobianos, interrompendo as funções principais das células quando os metais são expostos a bactérias ou vírus. Estudos demonstraram que E.coli sobrevive menos de 90 minutos em uma superfície de cobre à temperatura ambiente. Em contraste, as bactérias não apresentam sinais de viabilidade reduzida após 270 minutos em aço inoxidável. O mesmo estudo do New England Journal of Medicine indica uma resposta semelhante, embora por mais tempo, no novo coronavírus. Não apenas o SARS-CoV-2 é desativado em quatro horas no cobre, mas também o SARS-CoV-1 – o “coronavírus humano mais intimamente relacionado” – também morre em oito horas.

A relativa falta de hospitalidade do papel em relação aos vírus também é intrigante. “Especulamos que, devido ao material poroso, o vírus desidrata rapidamente e pode ficar preso às fibras”, disse o virologista do Rocky Mountain Laboratories, Vincent Munster, co-autor do estudo do NIH, em entrevista à BBC . “Atualmente, estamos realizando experimentos de acompanhamento para investigar o efeito da temperatura e umidade com mais detalhes.

Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças corroboram essa constatação, relatando que “provavelmente existe um risco muito baixo de propagação de produtos ou embalagens mantidos à temperatura ambiente por um período de dias ou semanas“. Embora o papelão não seja um material típico usado na arquitetura, outros materiais similarmente porosos e fibrosos podem exibir desempenho semelhante em relação à capacidade de sobrevivência do vírus. No entanto, são necessárias mais pesquisas para determinar taxas de mortalidade viral específicas em diferentes materiais.

Embora não incluídos no estudo NIH, os revestimentos antimicrobianos são comumente usados ​​para eliminar vírus em superfícies de materiais, como maçanetas, bancadas e superfícies de parede. Uma indústria em rápido crescimento – agora avaliada na faixa de bilhões de dólares – formou-se silenciosa e rapidamente em torno desses revestimentos. Enquanto alguns fabricantes adicionaram agentes destruidores de micróbios para revestimentos de tintas e primers, outros fabricantes criaram revestimentos que alavancam outros recursos químicos. Por exemplo, os organossilanos são nanocoatings à base de silício que formam uma superfície altamente abrasiva para vírus e bactérias, separando-os efetivamente. Enquanto isso, o composto químico de amônio quaternário, normalmente usado em desinfetantes, causa vazamento de células e eventual morte de micróbios. Outras estratégias incluem revestimentos fotocatalíticos e super-hidrofóbicos, que exibem funcionalidade de auto-limpeza.

Embora essas substâncias possuam potencial, permanecem preocupações sobre o aumento da prevalência de produtos químicos no ambiente construído. Por exemplo, quando o CDC constatou “nenhuma evidência para sugerir que os produtos oferecem proteção aprimorada contra a propagação de bactérias e germes, e que a limpeza e a lavagem adequadas das mãos são as melhores maneiras de prevenir a infecção“, prestador de serviços de saúde com sede em Oakland, Califórnia Kaiser Permanente emitiu uma proibição em 15 produtos químicos antimicrobianos utilizados em aplicações interiores. Não está claro se a abordagem mecânica – vista em avanços promissores, como as superfícies antimicrobianas nanoestruturadas bioinspiradas desenvolvidas pelos pesquisadores do Instituto de Ciência da Índia, com sede no Reino Unido e em Bengaluru, na Índia, serão incentivados como uma alternativa aos antibióticos químicos. Enquanto isso, os arquitetos podem apoiar mais pesquisas sobre materiais naturalmente inibidores de micróbios e lembrar a seus clientes que limpeza e lavagem das mãos adequadas continuam sendo as melhores práticas para manter ambientes livres de micróbios.

*Artigo original por Blaine Brownell para ARCHITECT.
** Imagem em destaque: Ilze Lucero

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